Genting 2 theedgemarkets

เกนติ้งกรุ๊ปกังวลหรือไม่หากประเทศไทยเปิดคาสิโนเสรี

ในประเทศไทยประเด็นการทำให้การพนันถูกกฎหมายถูกต่อต้านจากประชาชนส่วนใหญ่ที่มองว่าขัดต่อหลักคำสอนของพุทธศาสนามายาวนาน ซึ่งมีบทบาทสำคัญในวัฒนธรรมและสังคม

ปัจจุบันนอกเหนือจากการพนันม้าและสลากกินแบ่งรัฐบาลแล้ว การพนันประเภทอื่นทั้งหมดถือว่าผิดกฎหมาย

อย่างไรก็ตาม กระแสการเปลี่ยนแปลงอาจมาพร้อมกับข้อเสนอเพื่อทำให้การพนันถูกกฎหมายที่หารือในรัฐสภาในเดือนมิถุนายน เหตุการณ์นี้เกิดขึ้นไม่นานหลังจากที่รัฐบาลประกาศกัญชาเสรีในเดือนเดียวกัน

มีข่าวมากมายเกี่ยวกับประเด็นเรื่องการพนันอย่างถูกกฎหมายเมื่อเร็ว ๆ นี้ โดยรัฐบาลไทยได้จัดตั้ง กรรมาธิการวิสามัญเพื่อศึกษาความเป็นไปได้ในการอนุญาตศูนย์รวมความบันเทิง ซึ่งคาดว่าจะรวมถึงคาสิโนในประเทศ

เมื่อเดือนที่แล้วสภาผู้แทนราษฎรศึกษาความเป็นไปได้ในการเปิดสถานบันเทิงดังกล่าวเสนอให้มีคาสิโนที่ถูกกฎหมายในห้าภูมิภาค: ภาคเหนือเป็นเชียงรายหรือเชียงใหม่ เมืองพัทยาทางทิศตะวันออก ภาคใต้เป็น ภูเก็ต พังงา หรือกระบี่ ส่วนภาคตะวันออกเฉียงเหนือเป็น อุบลราชธานี อุดรธานีหรือขอนแก่น และในกรุงเทพฯ

อย่างไรก็ตาม ผู้สังเกตการณ์เสียงแตกสองฝ่ายว่ารัฐบาลจะทำให้ถูกกฎหมายในครั้งนี้หรือไม่

Yin Shao Yang นักวิเคราะห์จาก Maybank Investment Bank Research ให้ความเห็นว่าการทำให้คาสิโนถูกกฎหมายไม่ใช่เรื่องง่ายสำหรับประเทศใด ๆ แม้ว่าศาสนาจะไม่เป็นปัญหาก็ตาม

Genting 2 theedgemarkets

“เราได้ยินมาว่ามีผู้มีอำนาจในรัฐบาลปัจจุบันที่ได้รับประโยชน์จากคาสิโนใต้ดินและเขาอาจไม่กระตือรือร้นที่จะทำให้ถูกกฎหมาย

“นอกจากนี้ จำเป็นต้องมีเงินทุนทางการเมืองจำนวนมากในการผลักดันกฎหมายดังกล่าว รัฐบาลจำเป็นต้องอยู่ในจุดสูงสุดของอำนาจทางการเมือง และอย่างที่เราทราบ พล.อ.ประยุทธ์ จันทร์โอชา นายกรัฐมนตรีคนปัจจุบัน เพิ่งรอดพ้นจากการลงคะแนนไม่ไว้วางใจครั้งที่ 4 ในรัฐสภา” เขากล่าว

ประเทศไทยมีกำหนดจัดการเลือกตั้งทั่วไปในปีหน้า

อย่างไรก็ตาม นักเศรษฐศาสตร์จากกรุงเทพฯ ซึ่งดูแลเศรษฐกิจไทยเชื่อว่ามีความเป็นไปได้สูงที่ข้อเสนอจะผ่านพ้นไปได้ในเวลานี้

ประการหนึ่ง การทำให้ธุรกิจคาสิโนถูกกฎหมายจะช่วยเพิ่มรายได้จากภาษี ตามรายงานข่าวจากกรุงเทพฯ ข้อเสนอดังกล่าวเกิดขึ้นท่ามกลางความพยายามของไทยในการฟื้นฟูอุตสาหกรรมการท่องเที่ยว ซึ่งเป็นองค์ประกอบสำคัญของเศรษฐกิจ หลังการระบาดของโควิด-19

ว่ากันว่าการจัดตั้งคาสิโนที่ถูกกฎหมายจะช่วยสร้างรายได้นับพันล้านบาทจากนักท่องเที่ยว นักลงทุน และคนในท้องถิ่น นอกจากนี้ยังช่วยลดกิจกรรมการพนันที่ผิดกฎหมาย การพัฒนาล่าสุดนี้มีผลกระทบต่อกลุ่มเก็นติ้งซึ่งมีบทบาทสำคัญในแนวคาสิโนในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้หรือไม่

หากกฎหมายผ่านการอนุมัติและการพนันกลายเป็นสิ่งถูกกฎหมายในประเทศไทย นักวิเคราะห์มองว่า Genting Singapore Ltd (GenS) จะได้รับผลกระทบอย่างมากจากผลกระทบมากกว่า Genting Malaysia Bhd (GenM)

GenS เป็น บริษัท ย่อย 52.7% ของ Genting Bhd (GenT) ในขณะที่ GenM เป็นเจ้าของ 49.5% โดย GenT ในทางกลับกัน ผู้ประกอบการธุรกิจ Tan Sri Lim Kok Thay ถือหุ้นทั้งหมด 43% ของ GenT ผ่าน Kien Huat Realty Sdn Bhd

“ผมมองว่ามันเป็นแง่ลบสำหรับกลุ่ม Genting โดยทั่วไป แต่สำหรับ GenS มากกว่า GenM เพราะคาสิโนในสิงคโปร์ขึ้นอยู่กับนักท่องเที่ยวต่างชาติ ซึ่งประมาณ 40% ของผู้เยี่ยมชมมาจากเอเชียเหนือและอีก 40% จากอาเซียน

“ในมาเลเซียลูกค้าคาสิโนประมาณ 80% เป็นคนในท้องถิ่น พวกเขาอาจสูญเสียส่วนแบ่งการตลาดไปบ้าง แต่จะไม่ได้รับผลกระทบหนักอย่างสิงคโปร์” นักวิเคราะห์จากสำนักวิจัยท้องถิ่นกล่าว

นาย Yin แห่ง Maybank IB Research กล่าวในมุมมองที่คล้ายคลึงกันว่า GeneS อาจอยู่ภายใต้การคุกคามมากขึ้นหากประเทศไทยผลักดันข้อเสนอเพื่อทำให้คาสิโนถูกกฎหมาย

“นักท่องเที่ยวชาวจีนคิดเป็นประมาณหนึ่งในสี่ของรายได้ของ GenS ก่อนโควิด-19 ประเทศไทยมีนักท่องเที่ยวจากจีนประมาณ 11 ล้านคน และสิงคโปร์มีเพียงหนึ่งในสามของจำนวนนั้น ดังนั้นหากมีผลกระทบใด ๆ จากตรงนี้ GenS ก็น่าจะรู้สึกได้” เขากล่าว

นักวิเคราะห์หลักทรัพย์ของ TA Steve Tan อธิบายในขณะที่จะมีการแข่งขันบางอย่างสำหรับกลุ่ม Genting มันก็จะขึ้นอยู่กับประเภทขนาดและที่ตั้งของการพัฒนาคาสิโนนอกเหนือจากจำนวนใบอนุญาตที่จะออกเพื่อประเมิน ผลกระทบต่อกลุ่มเก็นติ้ง

คำถามสำคัญประการหนึ่งก็คือว่ากลุ่มเก็นติ้งสนใจที่จะมีส่วนร่วมในภูมิทัศน์คาสิโนของประเทศไทยหรือไม่ควรจะเปิดเสรีการพนัน

นักวิเคราะห์เชื่อว่ามันจะเป็นผลดีต่อกลุ่มเก็นติ้งหากเป็นเช่นนั้น

นาย Tan คิดว่ามีความเป็นไปได้สูงที่กลุ่มอาจลงทุนในการดำเนินการคาสิโนใหม่ในประเทศไทยเนื่องจากจะเสริมความแข็งแกร่งให้กับเครือข่ายเก็นติ้งในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ซึ่งจะทำให้ง่ายต่อการข้ามตลาดไปยังลูกค้าวีไอพี

“ที่สำคัญกว่านี้สามารถช่วยกระจายรายได้และความเสี่ยงของประเทศหากเก็นติ้งล้มเหลวในการต่ออายุใบอนุญาตคาสิโนใด ๆ ในอนาคต” เขาชี้แนะ

แต่ นาย Yin กลับมีมุมมองที่แตกต่างออกไป ตามที่เขาพูด GenM ได้กล่าวว่าไม่สนใจที่จะตั้งคาสิโนในประเทศไทย เขายังเชื่อว่ามันไม่ง่ายเลยที่จะเข้าร่วมในการลงทุนคาสิโนใหม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้าการลงทุนนั้นมาจาก GenS

“ก่อนหน้านี้ หน่วยงานกำกับดูแลการพนันในสิงคโปร์ได้เน้นย้ำกับ GenS ว่าหากพวกเขาขยายธุรกิจคาสิโนของพวกเขา จะต้องอยู่ในเขตอำนาจศาลที่เข้มงวดเท่ากับของพวกเขา สำหรับตอนนี้เรายังไม่ทราบว่าสภาพแวดล้อมด้านกฎระเบียบของประเทศไทยจะเป็นอย่างไร

“เมื่อ GenS เข้าสู่ความคิดริเริ่มของคาสิโนในญี่ปุ่น ไม่มีการคัดค้านจาก GRA เพราะข้อบังคับที่เสนอนั้นเข้มงวดกว่าของสิงคโปร์ อย่างไรก็ตาม คาสิโนไม่ได้เกิดขึ้นจริงเพราะการเมืองในท้องถิ่น” เขากล่าว

นอกจากนี้ยังเป็นที่น่าสังเกตว่าการลงทุนในธุรกิจคาสิโน โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึงรีสอร์ทแบบครบวงจรนั้นสามารถมีจำนวนมาก

Resort World Sentosa ของ Genting Singapore มูลค่าประมาณ 6 พันล้านดอลลาร์สิงคโปร์ เปิดประตูต้อนรับผู้มาเยือนในปี 2553 โดยล่าสุดร่วมทุนในลาสเวกัส – Resort World Las Vegas ซึ่งเปิดในเดือนมิถุนายน 2564 มีมูลค่า 4.3 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ

นักวิเคราะห์ตั้งข้อสังเกตว่า ไม่ต้องสงสัยเลยว่าการลงทุนในคาสิโนอื่นจะช่วยยกระดับกลุ่มได้อย่างแน่นอน

ปัจจุบัน อัตรากำไรสุทธิของ GenM อยู่ที่ประมาณ 69% ในขณะที่ GenS นั้นร่ำรวยด้วยเงินสด

สำหรับไตรมาสแรกสิ้นสุดวันที่ 31 มีนาคม 2565 GenM รายงานผลขาดทุนสุทธิ 126.53 ล้านริงกิต เพิ่มขึ้นจาก 483.59 ล้านริงกิตในปีก่อนหน้า สิ่งนี้เกิดขึ้นเนื่องจากรายรับมีการปรับปรุงอย่างเห็นได้ชัด โดยเพิ่มขึ้นกว่าเท่าตัวเป็น 1.7 พันล้านริงกิตจาก 623.35 ล้านริงกิตในปีที่แล้ว

นอกเหนือจากการเป็นเจ้าของและผู้ดำเนินการ Resorts World Genting แล้ว GenM ยังเป็นเจ้าของและดำเนินการ Resorts World New York City และ Resorts World Catskills (ซึ่งถือหุ้น 49%) ในสหรัฐอเมริกา Resorts World Birmingham และคาสิโนกว่า 30 แห่งในสหราชอาณาจักร Resorts World Bimini ในบาฮามาส; และ Crockfords Cairo ในอียิปต์

สำหรับ GenS มีกำไรสุทธิ 84.4 ล้านดอลลาร์สิงคโปร์ในช่วงหกเดือนสิ้นสุดเดือนมิถุนายน 2565 ลดลง 4% เมื่อเทียบเป็นรายปี รายรับอยู่ที่ 663.1 ล้านดอลลาร์สิงคโปร์ เพิ่มขึ้น 20% จากปีที่แล้ว โดยเพิ่มขึ้นมาจากการส่วนที่ไม่ใช่เกมพนันและจากแหล่งอื่น ๆ

เมื่อวันพฤหัสบดีที่แล้ว GenM ตกลงที่ 3.02 ริงกิตต่อหุ้น มูลค่าบริษัทอยู่ที่ 17.05 พันล้านริงกิต ในขณะที่ GenS ตกลงที่ 80.5 เซนสิงคโปร์ โดยมีมูลค่า 9.78 พันล้านดอลลาร์สิงคโปร์

Leave a Comment

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น